Déplacement apparent d'une étoile

Lorsque des astronomes remplissent des tableaux pour noter des positions d'étoiles, ils utilisent deux angles appelés ascension droite et déclinaison. Cependant, étant donné que la Terre tourne autour de son propre axe, la position d'une étoile dépend aussi du lieu d'observation (qu'on précise par sa latitude et longitude géographiques) et de l'instant de l'observation (date et heure). Avec cet applet Java, on peut voir comment ces paramètres influent sur la position de l'étoile. (Il faut veiller à ce que l'entrée des données dans soit à chaque fois validée en appuyant sur la touche entrée). En cliquant sur le bouton "Remise à zéro", on rétablit le valeurs précédentes. Le second bouton ("Rotation / Pause") sert à simuler le mouvement de l'étoile. Pour observer l'étoile d'un autre endroit, on utilise les deux barres de position déroulante au bas de l'écran.

La touche "Mise en évidence" offre des possibilités supplémentaires: On peut mettre en évidence dans la représentation un choix de différents éléments de l'astronomie sphérique.

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Remarque: Ascension droite et heure stellaire sont données ici en degrés. En astronomie, ces deux angles sont généralement donnés en unités horaires (1 h correspond à 15°).